TagFlorida

Florida Tips IV: Florida per Camper

Pauze aan het strand.

Pauze aan het strand.

Voor hen die Florida willen doorkruisen in een camper (wat wij je kunnen aanbevelen ;-) een aantal tips over RV’s en RV-Resorts, de plek waar je met je camper de nachten doorbrengt. Wat wij hier een ‘Camper’ noemen heet in Amerika een ‘RV’ of ‘Recreation Vehicle’. Dat iets anders dan een ‘trailor’ (caravan) of een ‘mobile home’ (meer de sta-caravan). Met je RV ga je niet naar een ‘Camping’ (al is het een Engels woord) maar naar een RV-resort. RV-resorts zijn er genoeg in Florida, je hoeft volgens mij nooit langer dan een uur te rijden om er een tegen te komen.
Een aantal tips:

  1. Waar huur je een RV?
    Wij huurden er een bij Cruise America en dit beviel prima. Neem de ‘Early Bird Service’ er bij, dat scheelt je een hoop gedoe. Met Early Bird wordt je bij aanvang naar je RV gebracht en voor de terugreis van de verhuurder naar het vliegveld gebracht.
  2. Wat kost een RV en waar boek ik?
    De prijs van een RV is afhankelijk van de periode, grootte, aantal personen, aantal mijlen, de verzekering, de plaats ophalen en achterlaten, de extra inboedel etc. Ik kan er dus weinig zinnigs over zeggen. Wij lieten alles regelen door WTC en dat verliep en heel prettig en alles was perfect geregeld. Vraag dus vooral daar een offerte op voor jouw eigen situatie.
  3. Wat kost een nacht op een RV-Resort?
    De prijs ligt ergens tussen de $ 35 en $ 100 per nacht. Dat is inclusief de inzittenden (wij waren met 5 personen) , de elektra, het water en de afvoer van vuil water.
  4. Voorzieningen
    De meeste RV-resorts hebben gratis Wifi en een zwembad is in Florida standaard, tenzij de RV-resort op het strand staat. Winkels, restaurants etc zie je veel minder en zeker in de zomer zijn deze meestal dicht. Het hoogseizoen in Florida loopt van de kerst tot eind april. Een wasserette is bijna standaard en goedkoop (ongeveer een dollar per was).
  5. Altijd doen: Full Hook Up
    Full Hook Up betekent dat je water, stroom en afvoer hebt (meestal ook kabel tv). Elektra heb je nodig voor de airo, denk niet dat je zonder kan in de zomer. Neem je geen stroom, dan moet de airco op de aggregaat draaien en dat kost je nog meer dan een plek op het resort. Amerikaanse RV’s hebben douches, wc’s en keukens dus  voldoende water is handig en lekker. Water dat je gebruikt hebt moet je ook weer kwijt, dus al met al is full hook up geen luxe, maar voorwaarde voor een prettig verblijf.
  6. Gas voor de keuken en het warme water
    Je kunt lang niet overal gas kopen, het meest zekere is wel de ‘U-Haul’ (een verhuurbedrijf). De U-Haul zit echt overal en de meeste vestigingen kunnen de RV van vers gas voorzien. Op de RV resort is heel vaak geen gas te krijgen.
  7. Hoe weet je waar je moet zijn?
    Wat wij hebben gedaan is: globale route en stops bepalen, daarna een zoekopdracht in Google (bijvoorbeeld: RV-Resort Palm Beach) dan de eigen websites van de resorts even bekijken en keuze maken. Zo simpel is het en het is ons goed bevallen. Zoek een 2-tal alternatieven per locatie. Valt de eerste keuze in de praktijk tegen, rijd je gewoon door naar de volgende.
  8. Koester de kust
    Ga je in de zomer? Blijf dan dicht bij de kust. Zeker als je kinderen hebt is een uurtje rijden geen straf wanneer ze daarna even mogen pauzeren door een frisse duik in zee te nemen.
  9. Naar de supermarkt
    Neem je de RV dus gewoon mee! Geldt ook voor het pretpark, het strand (als het meer dan een kwartier lopen is) etc. Florida is heet en de RV heeft airco en alles wat je nodig hebt om te eten en drinken. O ja, en niemand vindt het gek als je met de RV boodschappen gaat doen ;-)

Over Berend Quest

'Als Berend Quest de wereld zou begrijpen, dan pas had ik een rotleven' | Blogt & Schrijft | Kookt maaltijden en soms van woede | Heeft hart, dat klopt

Florida Tips III: Wat je niet mag missen

swim-with-dolphins

Florida is de zonnige staat van vermaak, er is heel veel te zien en voor iedereen wat wils. De tips die ik hier geef zijn dus en subjectief en gebasseerd op een gezin met kinderen in de puberleeftijd.

  1. Zwemmen met dolfijnen
    Gun het je kinderen en gun jezelf de beleving van je kinderen. Echt, doen, doen, doen en nog eens doen. Wij deden het op Key Largo bij Dolphins Plus. We kozen voor de ‘structured swim’. Niet goedkoop maar iedere cent waard.
  2. Snorkelen op het rif
    Absoluut een ‘life changing event.’ Wij kozen voor een trip vanuit het John Pennekamp Park, ook op Key Largo. Voor lokale begrippen is deze keuze ook voordelig in prijs.
  3. The Kissimmee Skycoaster
    Kissimmee ligt een half uurtje rijden van Orlando in Florida. Je kunt hier 90 meter omhoog getakeld worden, dan een vrije val van 30 meter maken en vervolgens heen en weer suizen aan deze hoogste schommel ter wereld. Echt een toppertje. Klik hier voor meer informatie.
  4. Universal Studios Orlando
    Voor als je kinderen wat groter zijn het attractiepark dat je bezocht moet hebben. Kleine extra tip: wanneer je ’s morgens begint en samen met die andere tienduizenden het park instroomt loop dan niet met de meute mee, maar bezoek de attracties tegen de klok in, dat scheelt je uren wachttijd. Niet vergeten naar de Blues Brothers te kijken!
  5. Miami Beach – Palm Beach
    Mooi ritje over de A1A. Prachtige beach houses, schitterende zee en volop gelegenheid om een lekker hapje (vis) te eten. Onderweg kun je zo even stoppen en in zee stappen voor een frisse duik.
  6. Everglades
    Een uitgestrekt en prachtig moerasgebied. Zeer de moeite waard om ergens de weg die door de Everglades loopt (Tamiami Trail, Interstate 41) te verlaten en op een van de vele plekken een stuk het moerasgebied in te wandelen. Ook kun je langs deze route met de bekende propellerboten varen en krokodillen bekijken.
  7. Fort Myers Beach
    Prachtige, witte stranden en bij de ‘Red Coconut RV Resort‘ kun je letterlijk met de camper op het strand overnachten. Ook voor wat betreft de zonsondergang een fantastische plek.
  8. Shoppen!
    Voornamelijk gewaardeerd door de vrouwelijke partner en puberdochter. Make their day and visit the Florida Mall. Voor de niet-shoppers: no worries, neem je tablet of laptop mee. Zithoeken, Starbucks en Wifi aanwezig.

Over Berend Quest

'Als Berend Quest de wereld zou begrijpen, dan pas had ik een rotleven' | Blogt & Schrijft | Kookt maaltijden en soms van woede | Heeft hart, dat klopt

Florida Tips II: Verkeer

construct

Als er iets is dat wij van Amerikanen (in Florida) kunnen leren dan is het wel hoe ons te gedragen in het verkeer. Waar wij altijd jagen en drukken, eisen en dringen zijn Amerikanen relaxed, geven je de ruimte en houden zich aan de regels. Een Amerikaan die een stopbord ziet, stopt. Een Amerikaan die jou in een grote huurcamper ziet geeft je met gulle armgebaren de ruimte als je even niet weet of je van baan kunt veranderen. Als een Amerikaan een bord met ‘max speed 50 miles’ ziet dan rijdt hij niet harder dan 50 miles. Ritsen? Niemand die er een probleem van maakt, niemand die probeert een paar plekken voor te dringen en niemand die zich opwindt. Natuurlijk zijn de wegen veel breder, de parkeerplaatsen bij de supermarkt veel groter en de politie altijd aanwezig, maar het is mijn overtuiging dat en Amerikaan zijn auto en het autorijden wezenlijk anders beleeft. Een Amerikaan kijkt ook anders aan tegen groter en duurder. Waar hier iedereen met een auto groter dan een VW Golf al snel met de nek wordt aangekeken heeft een Amerikaan respect voor alles wat groot en duur is: het is een teken dat je het goed gedaan hebt en daar hebben Amerikanen respect voor. Hier je kop boven het maaiveld uitsteken levert je jaloezie op, in Amerika levert je dat respect op en dat geldt ook voor de auto waarin je rijdt. Amerikanen zijn ook uiterst zuinig op hun auto – ik hoorde een radioreclame voor een onderhoudsbedrijf waar schaamteloos werd geadverteerd met het feit dat Amerikanen hun auto beter verzorgen dan hun lichaam – en een aanrijding veroorzaken is niet iets wat je moet willen in Amerika vanwege de claimcultuur.
Maar goed, na een wellicht wat langdradige inleiding volgen dan nu eindelijk de praktische tips:

  1. Wees een heer in het verkeer
    Echt, je leven wordt er zoveel leuker door. En het kan, want (bijna) iedereen doet het. Wees geduldig, genereus en vriendelijk en houd je aan de regels. En ben je toevallig een vrouw probeer dan ook gewoon een heer in het verkeer te zijn.
  2. Verdwalen hoeft niet
    Wat je nodig hebt is weten waar je heen moet: Noord, Zuid, Oost of West. Anders dan hier lopen wegen over het algemeen een van die vier richtingen op. Rijd je op ‘Palmdrive South’, dan rijd je niet op het zuidelijke deel van Palmdrive, maar dan rijd je op Palmdrive, in zuidelijke richting. Zo gemakkelijk is dat. Je weet dus eigenlijk altijd welke kant je op gaat. Als je ook nog weet welke richting je op wilt kan er weinig mis gaan. Tenzij je vrouw de aanwijzingen geeft natuurlijk.
  3. Tanken en eten en meer
    Wanneer je over de snelweg rijdt wordt bij heel veel afritten (‘exits’) aangegeven welke tankstations, restaurants en winkels er bij die afrit zijn. Deze tankstations (en restaurants en winkels) staan niet zoals bij ons langs de snelweg, maar na de afrit meestal binnen een paar honderd meter.  Tankstations zijn vaak al volledige winkels waar je van alles kunt kopen en bijna altijd staat er een pinautomaat (ATM) binnen. Tanken kun je ook gewoon met de Nederlandse pinpas (wel vooraf activeren voor gebruik buiten Europa!). Omkomen van honger en/of dorst langs de snelwegen in Florida is dus echt niet nodig. Dat is de mensen ook aan te zien trouwens.
  4. Police, Sherrif, State Troopers, Highway Patrol en Forest Rangers
    Ja er rijden heel veel wetshandhavers rond in Florida, USA. (Wie wil weten wat de verschillen zijn tussen al deze meneren en mevrouwen kijkt bijvoorbeeld hier.) Over het algemeen heeft het ons wel een veilig gevoel gegeven, al die wakende ogen. Ook vind ik het persoonlijk een stuk minder irritant dat er een agent staat die je op de vingers tikt als je de regels negeert dan het woud aan flitspalen hier in Nederland. En anders dan in de film staan de meeste politieauto’s niet achter een reclamebord, maar gewoon op een plek met een beetje schaduw, goed in het zicht maar nooit dominant op de voorgrond. En is er ergens geen politie, dan is er wel de bewaking van het winkelcentrum, het park of de community. Je moet er wellicht even aan wennen maar ik voelde mij er niet vervelend bij. Het is tevens een andere stimulans om je aan de regels te houden: ‘It’s the law!’
  5. ‘Keep your Lane!’
    Anders dan in Nederland is het in de USA de bedoeling dat je alleen van baan wisselt wanneer inhalen of afslaan dat nodig maakt. Je gaat dus niet terug naar rechts, als je hebt ingehaald op een weg met meerdere rijstroken dan blijf je op de baan die je gebruikt om in te halen. Afslagen zitten overigens zowel rechts als links op de snelweg.
  6. Vermijd de uiterst rechtse of linker baan
    Deze banen gaan regelmatig over in verplichte banen om af te slaan. Houd je het midden aan dan zit je meestal goed, hoef je niet steeds opnieuw in te voegen en kun je gemakkelijk kiezen tussen rechtdoor, links- of rechtsaf.  Dat al het verkeer (inclusief vrachtwagens van een ton of 50) je zowel links als rechts passeert is voor sommigen wellicht wat benauwend, maar het went echt wel. De banen zijn ook breed genoeg en voor jou is het nieuw, voor de rest van de weggebruikers is het ‘just the way it is’.
  7.  Wegwerkzaamheden
    In Nederland is het een van mijn grootse ergernissen: 20 kilometer snelweg afzetten als er ergens op een stukje van 25 meter drie man koffie staat te drinken. Amerikanen doen dat anders en zetten alleen af wat nodig is, dus het stuk waar op dat moment gewerkt wordt. Daarbij geldt wel dat een verkeersboete meteen verdubbeld wanneer je de snelheid (of andere regels) overtreedt waar aan de weg gewerkt wordt.
  8. Parkeren
    Ben je met de camper? Zorg dan dat je op een parkeerplaats gaat staan voor ‘oversized vehicles’  anders heb je een bon te pakken. Weet je niet waar? Vraag een agent, er staat er vast wel een in de buurt.
  9. Stoplichten
    Die zitten dus aan de overzijde van het kruispunt, scheelt je enorm veel nek-verrekkingen. Oh ja, en tenzij anders aangegeven mag rechts afslaand verkeer gewoon doorrijden, ook al staat het stoplicht op rood. Moet je wel even kijken of er niets aankomt natuurlijk.

Over Berend Quest

'Als Berend Quest de wereld zou begrijpen, dan pas had ik een rotleven' | Blogt & Schrijft | Kookt maaltijden en soms van woede | Heeft hart, dat klopt

Florida Tips I: Het Sociale Verkeer

sociaal-verkeer

Amerikanen (in Florida dan, verder ben ik niet geweest) vond ik altijd een beetje ‘plastic’. Alles is ‘asome’, ‘great’ en ‘the best ever’, maar ik kreeg nooit het idee dat de woorden oprecht gemeend waren. Tijdens mijn tweede bezoek ben ik daar iets anders naar gaan kijken: de – naar Nederlandse maatstaven – overdreven hartelijke begroetingen, de complimenten, de bewondering en het altijd weer uitnodigende ‘Hey, hello! How are you doing today?’ zijn niet perse betekenisloos of betekenisvol; het is de manier waarop Amerikanen zich bewegen in het sociale verkeer. Als wij Nederlanders ‘Hoe gaat het?’ zeggen zitten we meestal ook niet te wachten op een uitgebreide samenvatting van het leven van degene tegen wie we die woorden uitspreken. Het is een beleefdheidsvorm, en heel vaak niet meer dan dat. Amerikanen zijn in die context super-beleefd. Een paar praktische tips om je zo lekker mogelijk in die ‘beleefdheidscultuur’ te bewegen:

  1. Wees niet bang voor warmte, het zijn maar woorden
    De neiging die ik had was om al die warme, positieve woorden met de nodige achterdocht te begroeten. ‘Wat moet je van me?’, was wat het bij mij opriep. Ik kwam er achter dat dit helemaal niet hoeft. De aard van het Amerikaanse beestje is veel positiever dan wat we hier gewend zijn. En medewerkers van een supermarkt, pretpark, drogist of restaurant zijn wezenlijk anders opgevoed dan wij: een positieve houding verkoopt meer, dat is beter voor de baas en dus beter voor mij. Dat aardig doen verplicht je verder tot niets. Geniet er van, warmte – al komt het van een elektrische open haard – is gewoon lekker.
  2. Respect
    Wij Nederlanders verstaan de kunst van het nivelleren. Doe maar gewoon, dan doe je gek genoeg. Een modaal huis, een modale auto en vooral niet opvallen. Alles wat wel de kop boven het maaiveld uitsteekt: de grasmaaier er over!
    Amerikanen zien dat anders. Amerikanen hebben respect voor mensen die het maken, mensen die risico’s nemen en mensen die zich onderscheiden. Amerikanen houden van prestaties en koesteren ‘winners’ en ‘heroes’. Volgens onderzoeken vinden Amerikanen dat militairen de grootste bijdrage leveren aan de gemeenschap. Meer dan artsen, onderzoekers, wetenschappers, politici, hulpverleners of vrijwilligers. Waar iemand in een Hummer door ons al snel gezien wordt als een pooier in een patserbak, hij door een Amerikaan eerder met respect nagekeken wordt.
  3. Geld stinkt niet
    Het is geld dat de wereld doet draaien. Alles in Amerika (althans, in Florida) lijkt ook alleen om geld te gaan en dan vooral om ‘waar’ voor je geld. Amerikanen kennen bijvoorbeeld het begrip ‘klein’ niet als het gaat om eten en drinken. Alles begint bij ‘groot’. Wie wil er nu veel betalen voor ‘weinig’?? Met geld is alles mogelijk en hoe meer je betaalt hoe meer je krijgt. Wil je niet in de rij staan voor een attractie? Dan betaal je dus extra. Niemand die het gek vindt, niemand die je jaloers aankijkt. Geld is de sleutel en als je er meer van hebt gaan deuren ook makkelijker open. Wil je niet lopen van de parkeerplaats naar de shopping-mall? Dat kan, betaal een paar dollar en je auto wordt geparkeerd (en weer opgehaald).
  4. De Fooi
    Met een hoofdletter ja. Fooien zijn een wezenlijk onderdeel van het sociale verkeer en voor veel mensen een belangrijk onderdeel van het salaris. Ook hier is de filosofie simpel: doe jij je best dan is dat goed voor de baas. Fooien tot onderdeel van je salaris maken is dan weer een uitstekende manier om je personeel te motiveren hun best te doen. De fooi die je geeft ligt ergens tussen de 10 en 20%. Betaal je met een credit card? Geen probleem, op de rekening staat het bedrag, een ruimte om de fooi in te vullen en het totaalbedrag wat mag worden afgeschreven van de credit card.
  5. Ook de goochelaar doet het niet voor de lol
    Zit je op een terrasje lekker aan de steak staat er een goochelaarster aan je tafel. Leuk! Kijk pap, kijk mam; wat een grappenmaakster! Als je geen zin hebt om deze goocheldoos te betalen dan zul je deze niet moeten uitnodigen. Niet uitnodigen betekent of wegsturen, of negeren. Aankijken, er voor gaan zitten en aanmoedigen is hetzelfde als inhuren. De goochelaar hoort niet bij het restaurant maar is ZZP-er die van de restauranteigenaar toestemming heeft om op het terras geld te verdienen. Dit geldt uiteraard ook voor muzikanten, buiksprekers, dansers etc.
  6. Geef de ander ruimte
    Wat mijn kinderen direct opviel in Amerika was het ontbreken van de beroemde ‘schaamschotten’ bij de betaalautomaten. “Iedereen kan zien wat je pincode is!”, riep mijn dochter. Klopt, alleen niemand gaat zo dichtbij een ander staat dat dit ook werkelijk gebeurd. Wij delen een klein land met een groot aantal mensen. We hebben dus relatief weinig ruimte en ruimte is dus kostbaar en duur. In Florida is dit anders. Er is ruimte zat en mensen geven elkaar ook de ruimte. Als er ergens een rij staat dan zou deze rij in Nederland de helft korter zijn omdat wij boven op elkaar gaan staan. Amerikanen doen dit niet. Die laten een halve meter lucht tussen zichzelf en degene voor hen. Wel zo prettig trouwens en het zal wellicht ook iets te maken hebben met de panische angst van Amerikanen om met een bacterie in aanraking te komen.  Bij de supermarkt vind je ook naast de boodschappenkarretjes een bus met hygiënische ontsmettende doekjes; kun je de kar ontdoen van de bacteriën die de vorige gebruiker heeft achtergelaten.
  7. Verkoopprijs exclusief belasting
    Prijzen worden meestal weergegeven zonder belastingen. Of het nu om melk of sigaretten gaat maakt niet uit. Dat is niet om het goedkoper te laten lijken dan dat het is, het is meer om duidelijk te houden wat de verkoper voor het product rekent, en wat de staat er bovenop doet.
  8. Poepen en pinnen
    Twee dingen die je overal vindt: pinautomaten en toiletten. Supermarkten, benzinestations, drogist, winkelcentrum: een pin- en/of poepautomaat is altijd in de buurt. Overigens ben ik het nog nergens tegengekomen dat ik moest pinnen om te mogen poepen. Dat is eigenlijk wonderlijk voor een land dat overal geld in ziet.

Dit is de eerste uit een serie van 5 blogs. Deze week iedere dag een blog met praktische tips voor hen die er aan denken op vakantie te gaan naar Florida.

Over Berend Quest

'Als Berend Quest de wereld zou begrijpen, dan pas had ik een rotleven' | Blogt & Schrijft | Kookt maaltijden en soms van woede | Heeft hart, dat klopt

Knoppendraaier & Vinkenzetter

Telephone Switchboard Operators - a vintage circa 1914 photo

Er zijn er tienduizenden van. Meneertjes en mevrouwtjes die aan knopjes draaien en vinkjes zetten. Zij draaien aan knopjes en zetten vinkjes omdat ‘een’ systeem hen opdraagt een vink te zetten of aan een knop te draaien. Dat komt omdat binnen dat systeem ook knopjes worden omgedraaid en vinkjes worden gezet door meneertjes en mevrouwtjes die opdracht hebben gekregen van een systeem om knopjes om te draaien en vinkjes te zetten. Knoppendraaiers en vinkenzetters kenmerken zich door de dood die zij leven. Zij zijn verworden tot domme, doodse radars in een wereld die hen te complex is om over na te denken. Knoppendraaiers en vinkenzetters hebben de wereld vereenvoudigd tot de maaltijden die ze bereiden: gegrilde kip in plastic folie. Eenvoudig, gemakkelijk en zonder enige smaak. De vinkenzetters en knoppendraaiers moeten dat ook wel, het is geen keuze, het is een overlevingsmechanisme. Vroeger, toen de vinkenzetters en knoppendraaiers nog échte intrinsieke motivatie en ambitie kenden, namen zij zich heilig voor nooit te verworden tot hun verdorde moeder en gefrustreerde vader. Maar school ging en werk kwam. Er moeten vinken gezet worden en knoppen worden omgedraaid. De vraag waarom, met welk doel en wat is het effect werd nooit beantwoord en wordt niet meer gesteld. Die vraag werd uiteindelijk ook te eng. Die simpele vink maakt het verschil tussen wel of geen behandeling, tussen wel of geen straf, tussen wel of geen vergunning, tussen wel of geen geld. En die vink wordt maar al te vaak gezet zonder enige kennis van de persoonlijke context, de draagkracht of de voorgeschiedenis van degene wiens leven door die handeling mede bepaald wordt. De knoppendraaiers en vinkenzetters willen niet eens meer weten wie u bent; de werkelijkheid is te confronterend. Knoppendraaiers en vinkenzetters zitten overal. Bij politie, binnen de zorg, justitie, uw gemeente en bijvoorbeeld uw bank.

Bij uw bank trouwens, niet bij de mijne.
Nog geen 24 uur geleden kwam ik er op zeer pijnlijke wijze achter dat ergens (niemand weet waar) een vinkenzetter of knoppendraaier (niemand kan mij vertellen wie) in opdracht van een systeem (waarvan niemand weet van wie dat systeem is, of van wie dat systeem een opdracht kreeg) een vink heeft gezet of een knop heeft omgedraaid waardoor ons gespaarde zakgeld voor de vakantie naar Amerika ineens op een geblokkeerde rekening stond. In de verwachting knalhard tegen de muur aan te zullen rennen stapte ik vanmorgen hevig in de stress de bank binnen, mijn bank. Vanmiddag (!) al kreeg ik het bericht dat ons geld gedeblokkeerd was en wenste de bank, mijn bank, ons een heel fijne vakantie. Niet op basis van ellenlange procedures, niet pas nadat er weer ergens iemand een vinkje zet of knopje heeft omgedraaid.
Nee, gewoon na een goed gesprek.

Dank jullie wel, Rabobank Bolsward!!!
Er is toch nog hoop.

Over Berend Quest

'Als Berend Quest de wereld zou begrijpen, dan pas had ik een rotleven' | Blogt & Schrijft | Kookt maaltijden en soms van woede | Heeft hart, dat klopt

© 2017 Berend Quest

Theme by Anders NorénUp ↑